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¿Qué es la inflación y cómo afecta a mi ahorro?

Seguro que llevas un tiempo en el que te has dado cuenta de que el coste de la vida se ha disparado ⬆️. En efecto, los precios se han incrementado en los últimos meses. Cuando vas al supermercado, al comprar un billete de avión, a la hora de repostar en la gasolinera…

El precio a pagar es sustancialmente más elevado que hace un año. Las tensiones geopolíticas, el alza de las materias primas o el aumento del barril del petróleo 🛢️ son hechos que nos suenan lejanos pero que repercuten finalmente en nuestros bolsillos debido a que los precios de las cosas se inflan. Y precisamente de ahí viene el término del que vamos a hablar hoy, la inflación, porque los precios se inflan.

Qué es la inflación

¿Qué es la inflación?

La inflación es un incremento generalizado en los precios de los bienes y servicios en economía durante un periodo de tiempo.

La inflación genera que tu dinero 💶 tenga cada vez menos valor. Cuando una economía padece inflación implica que el día de mañana puedas comprar menos con el mismo dinero en comparación con lo que podrías adquirir el mes anterior. Para que veas cómo te afecta en el largo plazo: Con una inflación del 3% anual, en un período de 20 años, tu dinero valdrá la mitad.

Ejemplo de inflación

El precio de un kilo de manzanas 🍎 es de 2 € euros. Es decir, con 10 euros puedes comprar 5 kilos. Si el precio de las manzanas sube, por ejemplo a 2,5€, con esos mismos 10 euros solo podrás comprar 4 kilos de esa fruta.

¿La inflación es buena o mala?

Pues depende. Como se suele decir popularmente, todo es bueno en su justa medida. La teoría dice que siempre debe haber algo de inflación, pero sin pasarse, para que una economía crezca y vaya bien. Los bancos centrales 🏦, que son los que se ocupan de las políticas monetarias, como el Banco Central Europeo en la zona euro o la Reserva Federal en EEUU tienen establecido que lo idóneo es una tasa de inflación de entorno al 2%.

¿Por qué? Pues porque si no hubiera inflación, los precios disminuirían. A eso se le llama deflación y es el mayor miedo al que puede enfrentarse un ministro de Economía de un país. Esa caída generalizada de precios frena en seco el consumo y el crecimiento y puede tener graves consecuencias. Ya sabes que en economía todo está interconectado.

Lo ideal es que la inflación vaya ligada al aumento de los salarios y de las pensiones, para mantener el poder adquisitivo de los trabajadores y jubilados.

Consecuencias de la inflación

Muchas veces se habla de que la inflación es buena, pero no es que sea buena en sí. Si suben los precios de una economía, los salarios también deben subir acorde a ese alza. Así el poder adquisitivo de los ciudadanos se mantiene estable. Hay consecuencias positivas y negativas:

👍 Positivas:

  • La subida de la inflación ayuda a disminuir el valor de las deudas de las empresas, los gobiernos y de las familias.
  • El alza de precios genera que la gente consuma más ahora, en el presente, porque todo será más caro en el futuro. Así el dinero circula, la principal máxima del capitalismo, nuestro sistema económico.

👎 Negativas

  • Se pierde poder adquisitivo: como decíamos, si no suben los salarios al ritmo que aumentan los precios tendremos menos capacidad adquisitiva.
  • Disminuye el ahorro: se reduce la capacidad que la gente tiene para ahorrar dinero al tener que dedicar un mayor porcentaje del salario a los gastos del día a día.
  • Nuestro dinero ahorrado vale menos: no es lo mismo 1.000 euros que tenemos hoy ahorrados que dentro de un año ni mucho menos dentro de 10 años.

Tipos de inflación

Los precios pueden subir o bajar y hacerlo de diferentes maneras, en función de ello tenemos distintos tipos:

  • Deflación: Es la inflación negativa, cuando los precios bajan.
  • Inflación moderada: Cuando la subida de precios no llega al 10% anual.
  • Inflación galopante: Tiene lugar cuando la inflación supera ese 10% de incremento.
  • Hiperinflación: En este caso el aumento de los precios puede superar incluso el 1000% en un año, lo que genera una grave crisis económica.
  • Estanflación: Se produce cuando existe inflación y también desciende el PIB o Producto Interior Bruto.
  • Inflación subyacente: Es la subida de precios donde no se incluyen los precios de la energía.

¿Cómo calcular la inflación?

Hacer el cálculo de todos los precios de la economía de un país es ciertamente complicado, para medirla hay dos indicadores principales

  • El IPC, el índice de precios del consumo es un indicador que está integrado por distintos grupos de bienes y servicios: alimentos, medicinas, ropa, vivienda, ocio o transporte.
  • El Deflactor del PIB, donde se tiene en cuenta la variación de precios de todos los bienes y servicios producidos en un país.

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